Dag 16, op naar Amsterdam!

Dag 16, op naar Amsterdam!

Achteraf gezien is het ons HEEL goed bevallen om het laatste hotel in de buurt van de luchthaven te doen en redelijk vroeg te vliegen. We zijn ook weleens met de 22:45 vlucht vanuit Atlanta naar huis gevlogen maar dan heb je dus een hele dag achter de rug en dan nog die vlucht er achteraan, wat bij mij in alle eerlijkheid 30 minuten maximaal slapen is. En zelfs al zou je wel slapen, als je 4/5 uur zou redden dan is het nog veel. Ze noemen het niet voor niets een red-eye flight ;-).

Kijk mij ’s even een HELE BERG kleding netjes IN het koffertje te krijgen! Precies 23 kilo!

We vlogen om 12 uur naar Washington, dan en uurtje overstaptijd en daarna door naar Amsterdam voor aankomst om plm. 07:00

De eindstand: 2600 mijl (4.200 km). 27.9 MPG is ongeveer 1 op 12 en dat is wel heel netjes. Auto’s zonder dak rijden namelijk niet erg zuinig. En dat met een brandstofprijs die op de route schommelde tussen $1.75 en $2.05 per Gallon! (dat is 50 eurocent per liter) was de brandstof echt niet onze grootste kostenpost deze reis.

Het waren heel wat kilometertjes maar zoals eerder gezegd rij je op de tweebaans wegen zonder dakje echt zeer ontspannen en voelt kilometers maken niet als reizen maar als ontspanning. Dit gaat we echt nog een keer doen! De kleur van de meters (paars) is aangepast ter nagedachtenis aan Prince †

De Mustang had trouwens een scharrige 4 cilinder. Wel een lekker motortje want toch nog 300 pk maar de beleving is wel anders dan een brullende 8 cilinder.

IMG_6677

En we waren SLIM! Manmanman! Het eten is bij amerikaanse maatschappijen op de stretch AMS- USA al niet erg goed, in onze ervaring is de andere kant op nóg slechter dus hebben we op de luchthaven twee heel grote salades gekocht! Superlekker en iedereen was jaloers 😉

IMG_6691

Kijk eens wat een enorm scherm trouwens, dat is echt wel goed geregeld!

IMG_6689

Overstapje op Washington ging “like a breeze”. Heerlijk herkenbaar dat tapijt op die luchthavens in de US of A.

IMG_6685

En toen kreeg ik een mailtje van de holiday Valet van Schiphol, dat mn auto niet open ging. Nou, om een lang verhaal kort te maken. We landden om 07:00 en waren om 11 uur thuis. En we wonen op 20 minuten rijden van Schiphol… In die tijd hebben we gewacht op een bergingswagen, hebben we gewacht op een andere auto, hebben we gewacht tot de schiphol valet parking de auto achter mijn auto had weggehaald, ben ik (Hans) met een andere auto van de berger naar Zaandam gereden om een huurauto op te halen, ben ik weer teruggereden naar Schiphol om Meta op te halen. En hebben we gewacht, en gewacht, en gebeld, met Volvo assistance. En hebben zowel de berger als de meneer van Schiphol parking mij verteld dat mijn auto een beruchte is. Zelfs zo berucht dat ze tegenwoordig een dag vantevoren al gaan proberen of hij wel start. Uiteindelijk heb ik op donderdag mijn auto pas weer teruggekregen. Lekker boeien allemaal, de vakantie was het belangrijkste en die was fantastisch! En hulde aan de hulp van de Schiphol Holiday Valet service! Echt top wat ze gedaan hebben om ons te helpen! Ik vraag me af of je zulke service ook krijgt bij Peppi en Kokki Schiphol parking.

IMG_6700

Iedereen die hier en op Facebook met ons heeft meegelezen en heeft gereageerd: onwijs bedankt dat jullie met ons zijn meegegaan!

Dit was een van onze mooiste reizen en had wel weer een beetje dezelfde sfeer als onze eerste keer in Amerika in 1995 met zijn tweetjes. We hebben er van genoten!

 

Advertenties
Dag 15 , Op naar Houston!

Dag 15 , Op naar Houston!

Dag 15 was onze een-na-laatste vakantiedag, vandaag reden we van Austin terug naar Houston en daarmee begon dus eigenlijk de terugreis een beetje. ’s ochtends nog even wat geshopt in Austin, weer ontbeten bij Mrs. P Electric Cock kip-foodtruck. Ik verzin de naam niet he, dat doen ze zelf! Heerlijke breakfast taco gegeten! We hebben het erg simpel gehouden, een tacootje met roerei, bacon en een beetje kaas. Simpel maar lekker! Mét een glaasje melk erbij, konden we alvast weer een beetje in het Nederlandse ritme komen.

IMG_6648.jpg

De dag verder weer reizend doorgebracht. En dat was weer heel simpel: navigatie op “snelweg vermijden”, dak open en tuffen maar. De bestemming was Katy Mill Outlet ergens naast Houston. Het was een lekker warme dag, graadje of dertig en dat is precies lekker als je in een cabriootje rijdt. Midden door een wéér ander Texas. Texas, dat 1,3 keer zo groot is als Frankrijk en maar 26 miljoen inwoners heeft. Nu waren het vooral weilanden en koeien. Mooie koeien! En ook erg lekkere koeien trouwens 😉

En mooie huizen! Het gebied naast Houston (2, 3 uurtjes rijden) is volgens mij het Drenthe van Texas waar de Texaan lekker gaat rentenieren, alleen maar zoete en schattige “huisjes”!

DSC00451DSC00446

Katy Mills is een heel grote maar ook erg lelijke outlet die wel heel veel winkels heeft. Kon ik mooi nog even op de laatste dag een in-ear noise cancelling headset van Bose aanschaffen in de factory store. Kan mijn oude over-ear QC15 op marktplaats. Ik zie de biedingen wel verschijnen, speciaal prijsje voor FB vrienden! Voornoemde in-ear blablabla bevallen me trouwens prima. Ze zijn lekker klein en daardoor ook wat makkelijker mee te nemen op zakelijke Europese vliegreizen.

Hotel voor de laatste nacht lag op 20 minuten van de luchthaven, La Quinta Inn in Humble. Gloednieuw hotel dus alles lekker schoon en fris.

Naast het hotel lag een top BBQ joint waar we heerlijk bonte avond diner hebben gegeten!

Dag 14: Dag schattig huisje!

Dag 14: Dag schattig huisje!

Dag schattig huisje! Dag ezels, paard, koe, hertjes en vogeltjes!

Met weemoed laten we ons huisje achter ons om te vertrekken naar Austin, de stad die als motto “Keep Austin Weird” heeft. Net als Nashville (Country) en Memphis (Blues) is Austin ook een stad met een levendige muziekscene, maar dan weer heel anders, meer rock en andere modernere muziekstromingen.

Austin is een stuk moderner en dat zie je in alles. Zelfs in de auto’s: in heel Texas rijden niet zoveel Volvo’s, Priï (Priussen) en “normale” auto’s rond als in Austin. Het is een beetje te vergelijken met een rondreis in het Westen van de states, hoe dichter bij Californië hoe minder pick-up trucks je ziet en hoe meer “uitingen van een wat vrijere geest” 😉   En Austin is ook bekend van het South by Southwest Tech, Film en Music festival.

Maar goed, Austin dus. Helaas maar één nacht omdat we een nacht langer in ons huisje in Fredje (wij kennen Fredericksburg nu zo goed dat we hem Fredje mogen noemen) zijn gebleven en omdat we de laatste nacht toch maar in de nabijheid van de luchthaven willen slapen. We willen rond 09:00 op de luchthaven zijn en als je dan eerst nog 200 mijl moeten rijden dan wordt het wel erg vroeg.

De route van Fredje naar Austin was weer vreselijk saai! 😉 Heuveltjes, weinig ander verkeer en veel groen, daar zijn niet veel verrassende foto’s van, dat groen hier hebben jullie nu wel gezien. Dus dan nog maar een foto van de oto. Voor de scherpe opletters, opa heeft een beetje last van zijn keel dus vandaar dan ik soms maar even een sjaal omdoe.

En we kunnen het nu bevestigen: Austin is echt zo’n gave stad! Het is een stad waar je vooral heel veel kunt wandelen en waar het barst van de hippe bars, restaurants en heel veel leuke winkeltjes met sieraden en kleding. En terrasjes! Waar heb je dat nou in Amerika?

Ons motel voor de nacht was het Austin Motel en die ligt middenin de actie van de SoCo (South Congress) buurt. Het is een jaren 50 motel waar niets aan veranderd is dan dat ze  wifi hebben aangelegd. Verder is het helemaal in oude staat en daardoor heel erg sfeervol. Het is wel een beetje ouwe zooi (wel schoon en goed onderhouden) maar dat is weer eens wat anders dan een luxe hotel.

Lekker gelunched bij een restaurantje naast het hotel. Ik had een BLT sandwich en Meta Blackened Chicken met blue cheese.

’s Avonds zijn we naar hét spektakel van Austin gegaan, de vleermuizen die wonen onder de Congress Avenue Bridge. Rondom zonsondergang verlaten 750.000 vleermuizen hun holen om op jacht te gaan naar voedsel. In de zomer hebben de vrouwtjes jongen gekregen en schijnen het er 1.5 miljoen te zijn. Je kan vanaf twee lokaties kijken: een heuvel naast de brug of van bovenaf de brug. Bij de beschrijving stond dat als je op de heuvel stond je Bat Poo op je hoofd kan krijgen, de keuze was dus snel gemaakt: op de brug; je ziet dat het al best druk is voor een doordeweekse dag begin mei, in het hoogseizoen is het hier echt crowded.

DSC00393

Het is al best wel donker als de bats hun schuilplaatsen verlaten dus als je op de brug zelf staat zie je het niet heel goed (van de heuvel kijk je van onderaf en heb je een nog deels lichte hemel als achtergrond) maar wat je wél ziet is dat het er HEEL veel zijn. Telkens verlaten grote groepen hun schuilplaatsen om dat met z’n allen keihard rondjes onder de brug te gaan vliegen om dan opeens met een grote zwerm weg te vliegen over de rivier, naar de verte, waar de muggen zijn. Op deze foto’s zie je een snapshot van zo’n groep die rondjes aan het vliegen is, de kwaliteit is wat minder maar het geeft wel een mooi beeld. En je hoort helemaal niks van ze, hoogstens wat geruis!

DSC00420

DSC00399

Er zijn ook heel veel boten met toeristen op het water

DSC00394

Hier zie je een zwerm in de verte

DSC00407

En tenslotte nog wat kunstzinnige foto’s 😉 Check de ballonnen op de tweede foto!

DSC00440DSC00363

We hebben de avond afgesloten bij een van de vele Foodtrucks die Austin rijk is (en waar Austin ook om bekend staat). Superlekkere en verse Fried Chicken met heerlijke pittige coleslaw.

Echt te kort in Austin geweest, daar komen we zeker terug. Leuk idee voor een volgende trip is starten in Austin en dan een rondtrip Texas, New Mexico en Arizona?

Dag 13, nóg een dag in het paradijs!

Dag 13, nóg een dag in het paradijs!

Bam! Volle zon scheen vanochtend de slaapkamer in! Hier hebben we het voor gedaan! Dus fluks uit bed en genieten van de zon! (erm… dat fluks moet je met een korreltje zout nemen hoor, het is tenslotte nog steeds vakantie).

Maar eerst nog even wat nagekomen foto’s van de diergaarde in en om het huis!

Maar toen was het toch echt Hot Tub tijd, en omdat het altijd ergens 5 uur ’s middags is lekker met een glaasje Ginger Ale & Jack!

IMG_6582

Verder geen flikker uitgevoerd vandaag (excuseer de woordkeus), dus ook weinig te vertellen. Anders dan dat we in de zon hebben gezeten, op het terrasje hebben gezeten, toen weer de zon in, daarna even op het terrasje en zo kom je de dag wel door.

’s avonds hebben we ons laten verleiden door de nummer 1 op tripadvisor in Fredericksburg en dat was echt een toppertje. Zoveel kwaliteit heb ik nog nooit meegemaakt in de USA. Dit waren de voorgerechten:
Warm texas Goat Cheese met Garlic & Olive en het tweede was steamed buns met braised pork belly. Jummie!

Daarbij hadden we een “Wine flight” en dat is weer zo lekker lomp als het alleen in Texas kan: alles tegelijk op tafel. Onderweg terug reden we langs de Rehab en daar hebben we maar even een tussenstop gemaakt! Kijk die Meta eens blij zijn!

En dan het hoofdgerecht, 10 ounce strip steak met mushroom, roasted garlic (kijk ze liggen!) en gorgonzola. Heeerlijk! Lang niet zo lekker gegeten, ook niet in Nederland!

IMG_6604

Dag 12, in het Paradijs

Dag 12, in het Paradijs

In het Paradijs, maar wel met een grijze hemel en 12 graden celsius. Shit! Zo hadden we het niet besteld! We wilden in de zon zitten in onze Hot Tub! En niet met een trui aan…
Snood plan! Morgen wordt het wél lekker weer, dus we huren het huisje gewoon een dagje langer. En zo gezegd zo gedaan. Hotel in Austin een dagje ingekort en hier een dagje erbij. Zitten we hier in totaal drie nachten.

Vandaag lekker een dagje zitten tutten en niks gedaan. Da’s ook vakantie. We hebben een mooie rondrit gemaakt door Texas Hill Country en de Willow City Loop gereden, dat is in deze tijd van het jaar een schitterend stukje omdat er nu heel veel bloemen in bloei staan.

Dus neem ik jullie even mee op onze rondrit van vandaag!

We beginnen bij de Willow City Ranch die een op een hek met honderden paaltjes allemaal Cowboy laarzen heeft geplaatst.

En verder is het een en al kleurenpracht! Wat staan de bermen er schitterend bij in deze tijd van het jaar! Doe je ogen dicht en denk je in dat je hier met een cabrio doorheen rijdt, dat is zó lekker!

En check deze vogel eens even mooie schutkleuren hebben!

DSC00255

’s avonds lekker thuis een pizzaatje gegeten, even in de Hot Tub gezeten en genoten van onze privécollectie dieren. Een koe, een paard, twee ezels en vier herten.

Dag 11, from Arlington to… Paradise

Dag 11, from Arlington to… Paradise

De dag van vandaag gaat naar Texas Hill Country. Dit is het meest pittoreske stukje Texas. Heuvelachtig en vlak land wisselt elkaar af en hier liggen vele honderden kilometers rustige tweebaans wegen die (jaja, het gaat nooit vervelen) meanderen door het landschap. We meanderen wat af deze vakantie!

De wegen waren zoals de rest van onze vakantie: groen en rustig, maar toch is dit weer een heel ander stuk van Texas dan we hebben gezien vóór Dallas. Dat was vlakker en hier wordt het langzaamaan bergachtiger alhoewel het nooit echt hoog wordt. Onderweg ook al de eerste Ranches gezien en veel bloeiende cactussen langs de kant van de weg!

Disclaimer: als je ooit denkt “goh wat is Texas mooi, ik ga er ook eens heen”, hou er dan wel rekening mee dat alles wat nu groen is in juli en augustus geel en dor is. We zitten nu echt in het topseizoen voor de Texaanse natuur.

We zijn onderweg weer heel veel leuke plaatsjes gepasseerd, zoals Llano, wat een wat kunstenaarsachtig dorpje is.

En natuurlijk weer Sonic! Hartje Sonic! Kijk die enorme hoeveelheid smaken milkshake!

De eindbestemming was Pat’s Peaceful Meadow in Fredericksburg. Een stadje dat oorspronkelijk door Duitse immigranten is opgericht en waar je nog heel veel Duitse invloeden ziet. Ons huisje is 1 van de vele cabins en vakantiehuizen die je hier in de omgeving kan boeken en het was nog best een klus om het perfecte huisje er uit te zoeken maar toen we aankwamen wisten we het meteen: dit is perfect.

Heerlijk afgelegen en de huizen van de buren liggen allemaal op minimaal 100 meter afstand met veel bomen er tussenin. We gaan hier twee heerlijke dagen beleven! (bij nader inzien vonden we het huisje zo leuk dat we er drie dagen van gemaakt hebben en Austin een dagje hebben ingekort.

’s avonds gegeten bij een Duits restaurant in Fredericksburg, Schnitzel uiteraard. Was prima de bima maar daarna snel weer naar huisje weltevree!

Dag 10, Yes! Naar de Texas Rangers!

Dag 10, Yes! Naar de Texas Rangers!

How y’all doing today?! In heel Amerika is het “you guys” dit en “you guys” dat, maar in het zuiden is het “y’all”.
“Y’all want a refill”. “Y’all want a tabel for two”.

Vandaag is de dag van de wedstrijd van de Texas Rangers tegen de Anaheim Angels. En het toeval wil dat we in 2012 ook bij de Anaheim Angels zijn geweest maar toen in Anaheim bij LA. Overdag nog wat geshopt en onder andere een nieuwe camera gekocht. Ik stond te dralen bij de Best Buy en toen bleken ze een “open box” te hebben van iemand die de camera had teruggebracht. Uiteindelijk 65% van de nieuwprijs betaald dus dat was een mooie deal.

Eindelijk, eindelijk kreeg ik mijn steak! Mijn eerste steak in de USA. Elke dag was er wel een reden om geen steak te nemen. Of het restaurant serveerde geen steak, of het was een restaurant waar ik het niet aandurfde. Maar vandaag ging het gebeuren, bij Saltgrass Steakhouse. Een keten van resturants maar wel een tikkie luxer dan de andere steak-ketens. Meta had een filet met een pepersausje en ik had een jetser van een porterhouse. Een porterhouse is vergelijkbaar met een T-Bone maar is van iets betere kwaliteit. Half Entrecote en half filet mignon. Een enorm stuk eten maar hij was superzacht en perfect gegrild. Heerlijk!

2016 dag 10 IMG_65472016 dag 10 IMG_6546

En toen 0p naar “the ball park”. Alle sporten in de USA spelen ze in een stadium maar honkbal wordt in een ball park gespeeld.
Het hotel had een shuttlebusje waarmee je vlak voor de deur werd afgezet dus we waren zo binnen.

En het begon alweer mooi want we waren nét te laat voor het volkslied, dat werd gezongen toen wij op de roltrap naar boven stonden. En dan zie je dus wat je op de foto’s hieronder ziet: petten af, hand op de borst en de medewerkers van het stadion doen even niets. Erg indrukwekkend. Wát je er ook van vindt, iedereen respecteert dit en niemand kletst door dit soort momenten heen.

Naast het Texas Rangers stadion eeeh, ball park, ligt het stadion van de Dallas Cowboys (American Football). Een *monsterlijk* groot complex. Er kunnen 80.000 toeschouwers in, ter vergelijking: in de Amsterdam ArenA gaan er iets meer dan 50.000.

2016 dag 10 DSC000872016 dag 10 DSC00117

De wedstrijd was in de eerste 3 innings spannend en daarna was het supersaai. Honkbal kán heel spannend zijn maar als ze elke keer de bal misslaan of de bal gewoon uit wordt geworpen is er niet zoveel aan. Maar de sfeer maakt het zo leuk! Complete gezinnen en alle fans zitten door elkaar heen zonder enige wanklank. Superleuke sport om te zien!

We hadden mooie plekjes helemaal bovenin achter de home plate. Er werd 1 homerun geslagen en de Rangers hebben gewonnen met 7-2.

Honkbal moet je echt een keer meegemaakt hebben. Het is gewoon een avondje uit voor vrienden of gezinnen. De compexen zijn enorm en er zitten heel veel winkeltjes en eetgelegenheden door het hele complex heen. De nummer 45 van de Rangers heet “Holland” en ik heb een mooi T-Shirt kunnen kopen met zijn naam er op. Holland!